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作者:张代蕾 来源:新华网 发布时间:2008-9-25 10:58:26
英大学4教师先后死亡 百年前实验引辐射疑云
 
英国曼彻斯特大学4名在同一栋教学楼工作过的教师先后患癌症去世,在校园内引起恐慌和猜疑。有人猜测,“现代核物理学之父”欧内斯特·拉瑟福德大约100年前在这栋楼的实验室开展研究,教师患癌死亡或许是因为受遗留放射物质辐射。
 
英卫生和安全管理局已展开调查。校方发表声明说,教师死亡与教学楼无关。
 
并非巧合?
 
英《每日邮报》9月23日报道,69岁的心理学博士阿瑟·里德上星期因患胰腺癌去世。从1965年至1993年,他在这栋以拉瑟福德名字命名的教学楼内工作将近30年。
 
计算机女助教瓦妮莎·桑托斯·莱唐今年2月因患脑瘤死亡,年仅25岁。她2006年起在这栋教学楼内工作。
 
他们的两位同事雨果·瓦格纳博士和约翰·克拉克博士先前分别因癌症而死亡。
 
瓦格纳患胰腺癌,去年去世。他生前办公室在“拉瑟福德楼”262房间,正好是拉瑟福德当年的实验室。1908年,拉瑟福德和助手在那里做实验,用到大量放射性元素氡。
 
克拉克博士罹患脑瘤,生前办公室位于这个实验室正下方。
 
这4名教师中最近去世的里德博士的家属说,“这似乎不仅仅是巧合”。
 
辐射污染?
 
拉瑟福德出生于新西兰,是20世纪初最著名实验物理学家之一,被誉为现代核物理学奠基人。他1907年开始在曼彻斯特大学执教,同时设立实验室,与同事开展大量实验。1908年,他获得诺贝尔化学奖。
 
“拉瑟福德楼”之前是物理系教学楼,1972年被改为心理学系教学楼。
 
去世的3名博士都是心理学系教师。
 
其他一些心理学系教员开始产生疑虑。3名教师在因特网上发布一份报告,称他们“偶然发现使用多年的办公室竟是放射性调查和需排除污染的对象”。
 
校方先前承认,曾在1999年对“拉瑟福德楼”实施放射性调查并采取污染排除措施,但否认发现辐射超标现象。
 
一时间,“拉瑟福德楼”疑云笼罩。有人甚至怀疑楼内可能曾有大量放射性物质钋。俄罗斯前特工亚历山大·利特维年科就是因钋中毒,于2006年11月痛苦死去。
 
绝对安全?
 
英国卫生和安全管理局已对“拉瑟福德楼”展开调查。
 
管理局官员说,检测结果显示,现阶段楼内辐射大小在“绝对安全范围内”。但他们还需对以往在楼内工作和学习的师生做检查,以确定他们是否受辐射污染。
 
瓦格纳博士的遗孀支持当局这一检查行动。她说:“我许多亲爱的朋友和同事,以及我不认识的其他人,他们过去在这栋楼里工作多年。他们可能从报告中得到警示,希望获得准确消息。”
 
此外,当局还要求对最近死亡的两名教师做验尸检查。验尸官奈杰尔·梅多说,他将查验里德博士患病及死亡原因是否与执教期间长期处在辐射环境中有关。
 
面对诸多质疑,校方发表声明说,迄今没有证据表明这几名教师之死与辐射污染有关,“我们不认为眼下在‘拉瑟福德楼’内工作的人面临任何风险”。
 
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