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来源:新华网 发布时间:2008-1-21 8:47:15
英动物学家称偷猎让非洲象象牙缩短一半
 
据英国《星期日电讯报》1月20日报道,英国动物学专家说,偷猎者大肆猎象以获得象牙的行为已促使非洲大象被迫进化。自19世纪中叶以来,非洲象的象牙平均长度已缩短一半。
 
牛津大学动物学家认为,由于体型更大、象牙更长的成年雄象遭大量捕杀,象群繁育行为有所改变,体型较小、象牙较短的雄象得以繁衍更多后代。这一趋势不断持续后,非洲象的象牙平均长度缩短。
 
动物学家指出,这是达尔文进化论的体现。物种一般历经数千年进化后,才会出现明显进化结果,但非洲象的象牙长度出现显著变化仅用了约150年。
 
大象保护机构专家伊恩·道格拉斯·汉密尔顿对这一研究结果表示赞同。
 
他说:“根据象牙交易统计数据和捕猎者的记录,自19世纪中叶以来,非洲象的象牙平均长度已大为缩短,现在已很难发现长的象牙了。这一方面由于成年雄象数量减少,另一方面可能是因为基因遗传。”
 
《星期日电讯报》提供的数据显示,由于大量大象遭捕杀,非洲大象数量已从19世纪70年代的120万只减少到现在的不足50万只。
 
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