作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2021/4/12 14:45:47
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比尔·盖茨的气候变化密码

 

 

510亿和0。

这是比尔·盖茨在新书《气候经济与人类未来》中给出的气候变化密码。

故事开始于撒哈拉以南的非洲。

20年前,软件工程专业出身的盖茨从未想过有一天自己会公开谈论气候变化问题。即便是后来的比尔及梅琳达·盖茨基金会,重点关注的也是全球健康和发展,以及教育。

但是,随着基金会起步,盖茨开始拜访撒哈拉以南非洲和南亚地区的低收入国家,以便更好地了解当地的儿童死亡率、艾滋病病毒感染等情况。但是,当伫立窗前、眺望窗外时,他在想为什么这里一片漆黑?看着在烛光下做作业的男童,又不禁问道,纽约、巴黎或北京的灯光都去了哪里?

那时,全球约有10亿人无法获得可靠的电力供应,而其中一半生活在撒哈拉以南非洲地区。

于是,通过能源贫困问题,盖茨开始关注气候变化。他花了10年时间调研气候变化的成因和影响,在物理学、化学、生物学、工程学、政治学和经济学等领域专家的支持下,探索了减少温室气体排放的新技术。

回到开头的两个数字。

510亿是全球每年向大气中排放的温室气体的大致吨数,也是我们今天面临的境况。

0是我们需要达成的目标,要想避免气候变化的最坏影响,人类需要停止向大气排放温室气体。

盖茨认为,气候就好比一个浴缸,水正在缓缓注入,即便把水调到涓涓细流的程度,浴缸早晚也会被注满,而水满后,自然会流到地面上。这就是我们必须阻止的灾难。设定一个仅仅减少而不是消除温室气体排放的目标是不够的,唯一合理的目标就是“0”。

实现这个目标并不容易。

现有的可再生能源在解决气候变化问题上可以发挥重大作用,但仅靠可再生能源并不能实现零排放的目标。“风不会一直吹拂,太阳不会一直照耀,而我们也没有可负担得起的、可长时间存储大量能源的电池。”盖茨写道。

此外,中美绿色基金董事长徐林提到,化石能源和因此引发的碳排放在人类的生产生活中无处不在,很多时候我们已经意识不到在使用化石能源。

盖茨在书中引用的一个寓言让徐林印象颇深:两条小鱼碰到了一条年老的鱼,年老的鱼打招呼说:“早上好!水怎么样?”两条小鱼继续游了一会儿,对视一眼,其中一条终于忍不住问另一条:“水到底是什么东西?”

因此,面对未来气候变化,人们需要认清严峻形势,以更便捷且聪明的方式部署已有工具,并开发和推广突破性技术。

“我是一个技术爱好者。别人给我一个问题,我会寻找技术手段来解决它。就气候变化而言,技术解决方案虽然不是万能的,没有技术解决方案却是万万不能的。”盖茨在书中写道。

在本书中,盖茨从电力、制造业、农业、交通等碳排放主要领域,分析了人们当下面临的挑战,可使用的技术以及所需的突破。

清华大学气候变化与可持续发展研究院常务副院长李政提到,盖茨在书里总结出一个核心概念——“绿色溢价”,即使用绿色清洁能源要付出的更多成本。盖茨认为在碳排放的主要领域,首要工作应降低新技术的绿色溢价,并想办法缩短新技术的应用推广周期,早日实现技术迭代。

盖茨甚至为政府、企业和个人提供了一套具体的行动方案。

例如,早上吃烤面包时,我们需要一个不会向大气排放温室气体,又可以提供面包、烤面包机以及相应的电力系统。我们不能因为气候问题就放弃烤面包。

而要把这样一个新能源系统落实到位,需要协调一致的行动:政府应加大投入,并敢于冒险;企业要知难而进,履行减排责任,而各行各业的人们都应积极参与到政治进程中。各方共同努力,吃上“绿色烤面包”。

在书的开始和最后,盖茨都提到了席卷全球的新冠肺炎疫情:2015年开始,他多次在采访中表示,需要建立一个用于监测和应对大规模疾病暴发的体系,包括美国前总统布什在内的很多人也提出过类似观点。但遗憾的是,世界几乎没有做任何准备。因此,我们付出了惨重的生命代价,也承受了巨大的经济损失。

气候变化问题也是如此,如果不做出改变、采取措施,气候必将持续恶化,它对人类造成的影响极有可能也是灾难性的。

 
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