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论文作者:Gerald Haug 期刊:《自然―地球科学》 发布时间:2008-8-6 11:44:38
古欧洲一年之间万里冰封

图片说明:来自德国Meerfelder Maar湖的沉积物显示,大约12700年前温度有个突然的下降。
(图片来源:Brauer et al.)
 
听起来就像是科幻小说——大约13000年前,欧洲突然陷入了高度的冰冻之中,持续了1300年。这一结论来自由德国、瑞士和美国科学家组成的科研小组。研究人员同时分析认为,这一变化发生在大约一年之内,驱动这种剧烈气候变化的是强风而不是洋流。相关论文发表在8月份的《自然—地球科学》(Nature Geoscience)上。
 
大约12700年以前,最后的冰期结束后不久,欧洲突然陷入了另一个永久的“冬季”。欧洲大陆的平均温度下降了差不多5摄氏度,而全球温度总体下降了大约3摄氏度。这一延长的寒冷期被称作“新仙女木期”(Younger Dryas)。一些古气象学家研究了格陵兰冰核和其它一些证据认为,这一气候的变化发生得很快,或许就在几十年之内。但直至目前尚无法肯定到底有多快以及具体原因。
 
在最新的研究中,瑞士苏黎世地质学研究所的古海洋学家Gerald Haug和同事从德国Meerfelder Maar湖的沉积物中寻找线索。Meerfelder Maar湖位于一个古火山坑中,是已知唯一拥有保存完好的横跨新仙女木时期沉积物的地方。
 
研究人员重点研究了菱铁矿沉积,这是在相对温暖的月份由湖中的微小浮游生物形成的矿物。利用X射线扫描技术检测这一沉积物,研究人员发现,经过几百年的季节性变化,菱铁矿的形成突然中断。Haug说:“这令我们相当吃惊”。这表明新仙女木时期开始于一年之内。
 
此外,研究人员还认为,湖中菱铁矿形成的停止是由北美西风的明显加强造成的。当湖面平静、相对温暖以及水中缺氧的时候,菱铁矿就会在湖底形成。而强的冷风会搅拌、冷却湖面,并轻微地“氧化”了湖水。沉积记录显示,这种搅拌和冷却一定在这个湖中持续了很长一段时间。Haug说,根据这种变化的速度和持续时间,“这是地球气候系统动态程度的一个牢固的例证”。
 
美国麻省理工学院的海洋学家Carl Wunsch认为,这一发现将迫使气候界质疑他们关于新仙女木时期是由海洋环流变化导致的教条。新研究表明,强风的出现可能转变了海洋环流。(科学网 梅进/编译)
 
(《自然—地球科学》(Nature Geoscience),1, 520 – 523,Achim Brauer,Gerald H. Haug)
 
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